Países de América latina y Europa anunciaron este jueves la reimplantación de restricciones y otras medidas preventivas ante el avance de la nueva cepa Ómicron de coronavirus, de la que varias naciones reportaron sus primeros casos -incluso, Estados Unidos, el primero de transmisión comunitaria- y la Unión Europea (UE) cree que en poco tiempo predominará en su región.

Mientras tanto, una experta de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que es probable que quienes ya hayan contraído Covid-19 con otras cepas no estén a salvo de contagiarse la Ómicron, al revés de lo que sucedía con la variante Delta.

“Creemos que esa infección previa no proporciona protección contra Ómicron, aunque es de esperar que les proporcione protección contra el ingreso en el hospital y la muerte”, alertó en conferencia de prensa la vicepresidenta del Grupo Asesor Técnico sobre Covid de la OMS, la sudafricana Anne von Gottberg, quien subrayó que “muchos de los infectados (con Ómicron) tienen una infección previa”.

En Brasil fueron detectados este jueves dos nuevos contagiados con Ómicron, ambos residentes en Brasilia, y ya suman cinco los infectados con esa variante. Los otros tres viven en San Pablo, y los cinco viajaron hace poco a Sudáfrica, según las autoridades sanitarias.

Frente a ese panorama, el estado San Pablo y al menos 15 ciudades -entre ellas Belo Horizonte, Curitiba, Florianópolis, Porto Alegre y Salvador- cancelaron las celebraciones callejeras del próximo fin de año y suspendieron la flexibilización del uso de barbijo, y Río de Janeiro impuso la obligación de presentar certificado de vacunación para ingresar a espacios cerrados y actos masivos.

También Perú anunció restricciones para las fiestas de Navidad y Año Nuevo, pese a que aún no reportó contagios de Covid-19 con la cepa Ómicron: esos días regirá toque de queda de 1 a 4 en Lima y las demás regiones que no estén en nivel de alerta alto, en las que la medida regirá desde las 23.

En tanto, Colombia advirtió que, aunque todavía no detectó ningún caso, es probable que la variante Ómicron ya esté circulando en el país: “Es algo que debe asumirse y esa debe ser la hipótesis de trabajo”, dijo la directora del Instituto Nacional de Salud (INS), Marta Ospina, según el diario bogotano El Tiempo.

En Estados Unidos, ya se reportó el segundo contagio con Ómicron, y el primero de transmisión comunitaria, el presidente Joe Biden anunció un plan de combate al coronavirus para el inminente invierno boreal que “no incluye cierres, sino vacunas y dosis de refuerzo generalizadas”.

Asimismo, Biden prometió la instalación de “cientos de nuevas clínicas de vacunación familiar en todo el país”, que “ofrecerán vacunas para toda la familia en un solo lugar”, al anunciar su programa en un discurso en el Instituto Nacional de Salud, según las agencias AFP y Sputnik.

En Europa, donde Francia y Grecia reportaron sus primeros contagios con Ómicron en sus territorios continentales y varios países reimplantaron medidas preventivas, la nueva cepa “podría causar más de la mitad de las infecciones” de coronavirus “en los próximos meses”, dijo el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC, en inglés), el organismo sanitario de la UE, en un comunicado.

En ese contexto, Alemania prohibió el acceso de personas no vacunadas a comercios no esenciales, restaurantes y lugares de culto y de ocio, mientras la jefa del gobierno saliente, la canciller Angela Merkel, confirmó la elaboración de un proyecto de ley destinado a imponer la obligatoriedad de la vacunación, sobre el que su sucesor designado, Olaf Scholz, tiene opinión favorable.

En Italia, varias ciudades -entre ellas, Roma, Bérgamo, Bolonia, Milán y Turín- reimplantaron la obligación de usar barbijos incluso en espacios abiertos.

También en las principales ciudades de Noruega volvió a exigirse tapabocas, así como a alentarse el teletrabajo, después de que en las últimas 24 horas se detectaran 50 nuevos contagios del coronavirus, de los cuales se confirmó que tres corresponden a la variante Ómicron y se presumía que los restantes también podrían estar infectados por la nueva cepa.

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